中世紀後,偉大的魔術師們

中世紀後,偉大的魔術師們

中世紀
到了中世紀末期,歐洲魔術師開始面臨來自教堂的強烈反對。
因為那時人們十分相信巫術與超自然現象,而教會相信超自然事件不是出於聖靈便是出於邪靈的的信念,
使得任何未被教堂所認可的魔法,就會被認為是黑魔法。只要一個人指證,魔術師就被會面臨審判。
許多魔術師都遭到指控,被指証他們與惡魔結盟。
儘管受到迫害,魔術師依然是個既危險,又受到歡迎的職業。(所謂殺頭的生意有人做,賠錢的生意沒人做)
一些魔術師受到大地主與貴族的青睞與保護。這時期四處遊走表演的魔術師,
只有有限的戲法可以進行表演。當時撲克牌還不普遍,需要大型道具的戲法又昂貴。
所以魔術師要依賴靈巧的手法和說故事的技巧。用鳥類和動物表演的戲法相當受到歡迎。
(不過現在依照動保法,要使用動物表演的限制也變多了)
近三百年前,宗教對於魔術的迫害逐漸加深,在英王亨利八世統治期間,表演魔術的懲罰是死刑。
到了16世紀末,對女巫的迫害到了大屠殺的地步。由於這些瘋狂的行徑,
很多魔術師都受生命威脅,若不透露魔術的秘密,恐怕會被處死。
因此促使了第一本英文魔術書籍的誕生,1584年的「巫術探索」(The Discovery Of Witchcraft)。
該書作者雷吉諾·史考特(Reginald Scot)的目的,是為了要拯救魔術師的性命,為了將魔術師的技巧與女巫的邪惡力量作為區分,
在書中揭露了不少魔術秘密,以證明這些看似奇蹟的神蹟,事實上是由一些自然的技巧來達成,
而非藉助於邪惡的力量。而他的作品,的確令很多的魔術師脫離被燒死的命運。書中介紹許多祕密,部分至今仍有再使用。
(這根本是一本,魔術師生命拯救書)
在歷史上,只要是人群聚集的地方,魔術師的表演就會高堂滿座。在18世紀,人們最常聚集的地方是每年的市集。
各種馬戲表演,特技表演都會來這。但是在這競爭中,唯一的明星就是魔術師。
18世紀最偉大的魔術師,是埃賽克·福斯。他在1720年代聲名大噪,在各城鎮的主要市集上,都能見到其蹤影。
埃賽克的經典魔術是蛋袋(Egg Bag),從空無一物的袋中,不斷拿出雞蛋與小物品。
要觀看福斯表演需付一先令。他是這項技法的先師,因此成了高收入者,甚至還有死忠的支持者。
在他於1731年逝世時,報紙報導了他留下了一萬英鎊的遺產,相當於今日的100萬美元,由此可知他多受歡迎。
到了19世紀,隨著劇院的興起,魔術師找到了新的舞台。
最早將魔術帶進戲院,並在劇院打出名號的魔術師,被稱為「北方的大巫師」(The Great Wizard of North)的蘇格蘭魔術師,
約翰亨利安德森(John Henry Anderson 1814-1874)。他的創新表演風格,影響了後世眾多的魔術師。
魔術師將巧手結合燈光和舞台效果(現在有個名詞叫做黑魔術,就是大量了運用色彩學及燈光效果),展開了魔術的新紀元。
有史以來魔術師登上了歷史的巔峰,許多魔術為了因應戲院而誕生。
十九世紀末是魔術表演的黃金時期,各地的魔術表演都是高堂滿座。
魔術師當時穿著正式的燕尾服,就像當時上戲院的觀眾們一樣,這也是魔術師穿燕尾服表演的起源。
有些魔術師甚至成了家喻戶曉的名人。
二十世紀初期最著名的魔術大師是脫逃大師哈利·胡迪尼(Harry Houdini 1874-1926),
傳奇魔術大師胡迪尼,在美國是家喻戶曉的人物,胡迪尼擅長於脫逃術表演,手銬、緊身衣、牛奶罐、中國水牢,
和最著名的水底脫逃。胡迪尼同時也是揭發以魔術為方法欺騙大眾的所謂特異功能人士的先驅者。
直到今日人們依然記得他的事績。他也有非常厲害的心靈魔術。

但是,1930年代電影工業的起飛,造成魔術表演市場的快速衰退。
因為在電影中,任何魔法都可能發生,觀眾的胃口變得很大。唯有真材實料的魔術大師,才能讓觀眾著迷。
現今
人們對魔術的需求又再度上升。隨著賭城拉斯維加斯等娛樂城及電視的發展,造就了魔術巨星。
魔術大師一般收費高昂,而且在世界各地都有支持者。現時,魔術依然能滿足了人們對於驚奇和娛樂的需求。

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